La start-up ThrustMe, accompagnée et soutenue par la SATT Paris-Saclay, annonce son premier contrat avec le programme ARTES C&G de l’ESA qui a pour mission de soutenir le développement des technologies de rupture et ainsi résoudre les défis spatiaux émergents associés à la montée en puissance des constellations de satellites .

ThrustMe remporte un contrat avec l’ESA pour démontrer le premier système mondial de propulsion électrique à iode dans l’espace.

La start-up a démontré des réalisations révolutionnaires dans le développement de systèmes de propulsion électrique avec des performances inégalées pour le nouveau paradigme spatial. «Nous avons mis à profit la technologie de notre système de gaz froid existant, l’I2T5, qui a été lancé l’année dernière, et qui a été le tout premier système de propulsion à l’iode testé dans l’espace. Ce nouveau système de propulsion, le NPT30, utilise les technologies de plasma et de neutralisation des faisceaux, en cours de développement chez ThrustMe depuis 2017, et qui ont déjà atteint un haut niveau de maturité grâce à de nombreux tests.», déclare Dmytro Rafalskyi, directeur technique de ThrustMe. Alors que la plupart des systèmes de propulsion électrique utilisent actuellement un propulseur au xénon, il est devenu évident que ce n’est pas une solution viable à long terme. Si nous continuons à utiliser le xénon, seule la demande totale de l’industrie spatiale dépassera le double de la capacité mondiale de production de xénon au cours des 5 à 10 prochaines années. C’est une des raisons pour lesquelles SpaceX, par exemple, utilise du krypton pour ses satellites Starlink. «Mais Krypton est juste une solution rapide avant que de nouvelles soient développées », déclare Ane Aanesland.

En 2019, le CNES a soutenu le développement des technologies à l’iode de ThrustMe via un projet intégré dans leur programme de Recherche & Technologie. «Nous avons une très grande confiance à la fois dans l’équipe et dans la technologie développée chez ThrustMe, et nous avons hâte de voir les premiers résultats dans l’espace », déclare Thomas Lienart, responsable de la propulsion, Bureau pyrotechnique et aérothermodynamique au CNES.

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